serendipity per il #senso miei viaggi

Questo mese è il turno di Elena che nel suo blog anche oggi non ho vissuto per niente ha proposto questo tema bellissimo ma difficile, di quelli che ti fanno pensare e ripensare per giorni e giorni.

In queste mie riflessioni mi sono chiesta che senso avesse per me questa parola che indica la fortuna di fare scoperte inaspettate e felici per puro caso, mentre si cerca altro.

Quali sono state per me le scoperte più significative? Difficile dirlo, perché ogni viaggio, anche quello più programmato, riserva sorprese e poiché i nostri sono sempre piuttosto improvvisati ci succede spesso di fare delle scoperte piacevoli ed inaspettate: la chiesetta che nasconde tesori sconosciuti, il piccolo borgo cui si arriva per caso sbagliando strada e che svela scorci e architetture preziose, il fiore bellissimo e raro che incontri camminando su un sentiero di montagna, l’imboccatura di una grotta che lascia immaginare un percorso misterioso e ricco di sorprese.

La nostra passione per le scienze naturali mi ha portato a scegliere queste foto fra le scoperte più inaspettate e felici, che ci hanno entusiasmato ed emozionato.

Le prime sono conchiglie fossili, trovate per caso nei campi. Sono vissute e morte circa due milioni di anni fa, sono state sepolte da strati di sabbia e fango e il dilavamento del terreno le ha riportate in superficie e noi prendendole in mano siamo riportati vertiginosamente indietro nel tempo, sul fondo di quello che allora era un mare poco profondo, popolato da animali ormai estinti. Mio figlio geologo quando le raccolse mi disse: “Ci pensi che sono venute alla luce dopo 2 milioni di anni?”

calanco maggio 12 062

La seconda foto è ancora più emozionante. Nella campagna di Altamura in Puglia cercavamo le gravine e ci siamo imbattuti in una cava abbandonata i cui scavi avevano fatto emergere un’enorme area pianeggiante in cui sono evidenti decine di migliaia di impronte lasciata da moltissime di specie di dinosauri che 70-80 milioni di anni fa passeggiavano e pascolavano su quello che allora era un banco tropicale di acque basse dal terreno fangoso ricoperto da un tappeto di alghe.

L’eccezionale stato di conservazione e il numero di specie identificate ne fanno uno dei siti paleontologici più ricchi al mondo, ma è completamente abbandonato e non segnalato, lo si può scoprire solo per caso e con un pizzico di fortuna.

Puglia dic.'11 114

Siamo rimasti un tempo indefinito a vagare su quel terreno scoprendo sempre nuove orme, nitide e chiare, alcune percorrevano un lungo tratto, altre si intersecavano. Impossibile non allontanarsi con la fantasia dalla cava nel paesaggio invernale dei giorni nostri e immaginare l’acqua bassa, calda e melmosa, resa viscida dalla grande quantità di alghe, il sole cocente di 80 milioni di anni fa, i colori vividi, il rimestìo, lo sciaguattare, i versi, i passi pesanti dei bestioni che si aggiravano in quell’ambiente strappando grosse boccate di alghe.

Lo studio del giacimento ha portato i paleontologi dell’Università La Sapienza di Roma a rivedere le ipotesi sulla conformazione della regione nel tardo Cretaceo, suggerendo che potesse essere una sorta di penisola attaccata da una parte alla piattaforma istriana e dall’altra al continente africano all’altezza della Cirenaica. La nostra penisola non esisteva ancora e gli esseri umani, la cui specie ha solo 150-200 mila anni, erano avvolti nelle nebbie di un futuro remotissimo.

La cava è attualmente abbandonata ed esposta al degrado. Per la sua salvaguardia si è formato un Comitato cittadino che ha redatto una petizione e raccolto centinaia di migliaia di firme da tutto il mondo.

Uscendo dalla cava il paesaggio della campagna intorno che ci si è presentato è stata un’altra sorpresa: le ferule secche che si stagliavano contro un cielo invernale hanno prolungato la sensazione di essere in un tempo remoto e magico.

Puglia dic.'11 063

Un viaggio ad Altamura

Altamura è una città in provincia di Bari, nota per il suo pane di grano duro DOP e per la bella cattedrale romanica.

Nel nostro recente viaggio in Puglia abbiamo visitato nei suoi dintorni due straordinari ritrovamenti paleontologici, famosi fra gli scienziati di tutto il mondo, ma poco conosciuti dai turisti.

Il primo è lo scheletro dell'”Uomo di Altamura”, ritrovato dagli speleologi del CARS (Centro Altamurano Ricerche Speleologiche) nel 1993. Durante l’esplorazione di una grotta che fa parte del complesso carsico di Lamalunga, dopo una serie di stretti cunicoli, nella parte terminale  fu rinvenuto lo scheletro completo di quello che è stato successivamente classificato come un Homo neanderthalensis vissuto circa 50.000 anni fa.

L’integrità dello scheletro e lo stato di conservazione ne fanno un ritrovamento unico in Europa.

L’individuo era un maschio adulto di circa 30 anni, probabilmente caduto accidentalmente nel pozzo. In ambiente di grotta è stato ricoperto di concrezioni per cui si è conservato molto bene, tanto che si è potuto prelevare DNA da una delle scapole. L’analisi del DNA  lo fa collocare fra i Neanderthaliani dell’Europa del sud.

Lo scheletro è rimasto dove è stato trovato perchè le concrezioni non ne consentono la rimozione senza danneggiarlo. La grotta non è accessibile ai turisti, ma si può effettuare un viaggio virtuale in 3D nel Centro visite di Lamalunga guidati da speleologi del CARS, che con la loro competenza ed entusiasmo lo rendono avvincente.

Il secondo sito è la cava dei dinosauri in località Pontrelli, sulla strada che porta a Santeramo. Decine di migliaia di impronte di dinosauro furono rinvenute in una cava su una superficie di circa 1 ettaro. L’eccezionale stato di conservazione e il numero di specie identificate ne fanno uno dei siti paleontologici più ricchi al mondo.

Le impronte sono molto evidenti perchè lasciate su un terreno dal fondo fangoso, un banco tropicale di acque basse, con un tappeto di alghe che ne ha permesso la cementificazione. Appartengono soprattutto a quadrupedi erbivori e risalgono al tardo Cretaceo, 70-80 milioni di anni fa.

Lo studio del giacimento ha portato i paleontologi dell’Università La Sapienza di Roma a rivedere le ipotesi sulla conformazione della regione nel tardo Cretaceo, suggerendo che potesse essere una sorta di penisola attaccata da una parte alla piattaforma istriana e dall’altra al continente africano all’altezza della Cirenaica.

La cava è attualmente abbandonata ed esposta al degrado. Per la sua salvaguardia si è formato un Comitato cittadino che ha redatto una petizione e raccolto centinaia di migliaia di firme da tutto il mondo.

Recentemente il presidente del Parco dell’Alta Murgia ha incontrato i proprietari della cava, da questo incontro è emersa la comune volontà di tutelare e valorizzare il sito, superando le difficoltà derivate dal complesso intreccio di competenze ed interessi, che ha paralizzato ogni intervento negli anni passati.

Per avere maggiori informazioni :

http://www.altamuraweb.it

http://www.altamura.cchnet.it

http://www.comune.altamura.ba.it

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