bacche velenose

Non c’è bosco che non si carichi di frutti e i luoghi che frequentano gli uccelli rosseggiano di bacche sanguigne“. (Virgilio, Georgiche libro II).

L’autunno è la stagione in cui maturano moltissime bacche che appaiono belle ed invitanti, lucide, rotonde, dai colori accesi, la natura le ha selezionate perché potessero attirare gli animali, che dopo essersene nutriti, ne rilasceranno i semi lontano, all’interno dei propri escrementi.

Molte bacche possono essere mangiate anche dagli esseri umani, altre sono innocue per gli uccelli, ma tossiche, alcune volte anche mortali, per gli uomini. Qui riporterò alcune delle più comuni bacche velenose che non è difficile incontrare nei nostri incolti.

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L’Aro o Gigaro (Arum sp) è una pianta erbacea che in primavera ha un’ampia brattea a forma di spada che circonda un’infiorescenza allungata dall’ odore di sostanza organica in decomposizione, attira così gli insetti impollinatori. Le radici sono ricche di amido e venivano usate un tempo per inamidare. In autunno appaiono le bacche velenose di colore rosso-aranciato, riunite a formare una pannocchia; la pianta è chiamata anche “pan di biscia” forse riferendosi alla sua pericolosità.

Sono velenose anche la Dulcamara (Solanum dulcamara) e l’Erba morella (Solanum nigra); la prima ha bacche rosse, la seconda nere. Entrambe sono Solanacee come la patata o il pomodoro.

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La Fusaggine o Evonimo (Evonymus europaeus) ha belle bacche arancioni in uno sgargiante involucro carnoso che ricorda il cappello dei cardinali (si chiama anche berretta da prete); sembra fatta apposta per attirare i bambini, ma tutta la pianta è velenosa.

berretta da prete3

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L’Alaterno (Rhamnus alaternus) è un cespuglio della macchia mediterranea, con bacche immature rosse che diventano nere a maturità, anche queste sono velenose.

241 castello di Acquafredda

La Belladonna (Atropa belladonna) nonostante il nome è molto tossica tanto che ne bastano 2 o 3 bacche per uccidere un bambino. Nel Rinascimento era usato dalle dame per dilatare le pupille ed apparire più desiderabili, ecco il perché del nome specifico. Il nome del genere si riferisce invece ad Atropo la Moira che secondo la mitologia greca tagliava il filo della vita umana. La sostanza tossica in essa contenuta si chiama infatti atropina.

Sono velenose anche le bacche nere dell’edera, che sono invece molto appetite da storni e merli.

edera

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la Sardegna ed il conte Ugolino

Prima del nostro ultimo viaggio in Sardegna ignoravo che ci potesse essere qualche relazione fra l’isola ed il conte Ugolino della Gherardesca, il nobile pisano che nel 1289 fu lasciato morire d’inedia insieme ai suoi figli e nipoti con l’accusa di tradimento e che è noto a tutti per i versi di Dante che, nel XXXIII libro dell’Inferno, lo colloca nel girone dei traditori della patria, insieme al suo acerrimo nemico, che ne decretò la morte, l’arcivescovo Ruggeri degli Ubaldini.

Quello che ho appreso nel nostro gironzolare in Sardegna, fra spiagge, boschi e città, è che la storia  di Iglèsias,  inizia proprio con l’amministrazione del conte Ugolino, cui era stato assegnato il territorio quando, nel 1257, Pisa si impadronì del giudicato di Cagliari. Ugolino favorì la nascita della città mineraria e la organizzò sul modello di un comune toscano.

Nel comune di Silìqua, a circa 25 chilometri da Iglesias, sorgono le imponenti e suggestive rovine del castello di Acquafredda, fatto costruire dalla famiglia della Gherardesca, dopo il 1267. I resti del castello sorgono su un caratteristico colle di origine vulcanica, che si erge isolato sopra la pianura coltivata.

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La  visita, a pagamento, è molto interessante. Si  raggiunge il castello con un sentiero che si arrampica sui fianchi del colle. Lungo il percorso numerosi pannelli forniscono informazioni sulla storia del castello, sul territorio e sugli alberi ed arbusti della macchia mediterranea che sono stati piantati sulle pendici del colle. In particolare sono diffusi gli alaterni (Rhamnus alaternum), piccoli alberi molto resistenti ai venti ed alla siccità, con belle foglie lucide di un verde intenso e bacche che maturando diventano prima rosse e poi nere.

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Si incontrano anche molte euforbie arboree (Euphorbia dendroides) che in estate perdono le foglie per resistere alla siccità e vivono bene in ambienti aridi e rocciosi.

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Dalla cima del colle si gode un bel panorama a 360°, che ripaga della fatica della salita.

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Il luogo ed il castello sono estremamente evocativi della terribile storia del conte e della sua famiglia, che colpì fortemente l’immaginazione dei contemporanei, fino a diventare immortale attraverso i versi che Dante scrisse solo qualche decina di anni dopo, versi terribili che narrano dello strazio dell’amore paterno impotente a evitare la fine orribile dei suoi figli e nipoti e dell’efferatezza a cui arrivarono le lotte politiche a Pisa. “Tu vuoi ch’io rinovelli disperato dolor che ‘l cor mi preme”, sono versi famosissimi con cui Dante volle celebrare il suo maestro e guida Virgilio, che nell’Eneide, fa iniziare così il racconto di Enea alla regina Didone.

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