l’Egitto a Roma

Un monumento che non ci si aspetterebbe di incontrare a Roma, la Piramide Cestia che si innalza presso Porta San Paolo, all’inizio della via Ostiense, incastonata fra le Mura Aureliane.

Fu fatta costruire presumibilmente nel 12 a.C. dagli eredi di Gaio Cestio Epulone come monumento funerario secondo la moda del tempo. Infatti la visita della bellissima regina Cleopatra a Roma, ospite di Cesare nel 46 a. C., fece nascere una vera “egittomania” con l’attrazione per quel che di esotico era nell’antichissima civiltà. Non era l’unica piramide a Roma, ne esistevano diverse altre tutte risalenti al I secolo a.C.

Gaio Cestio fu pretore e ricoprì altre cariche importanti; secondo il suo mandato testamentario i suoi eredi avrebbero dovuto erigere tale sepolcro entro 330 giorni dalla sua morte pena la decadenza dei diritti di successione, come si legge nell’iscrizione del lato rivolto verso il piazzale Ostiense.

Quella di Gaio Cestio è una costruzione elegante e slanciata di ben 30 m di lato e 37 di altezza rivestita di marmo di Luni. Ancora oggi svetta verso l’alto, anche se la sua mole è meno evidente che in passato perché risulta più in basso del piano stradale che nei millenni si è alzato.

All’interno vi è una camera sepolcrale affrescata. Quando furono costruite le mura Aureliane, nel III secolo d. C. vi fu inglobata. Nel 1943 durante i combattimenti per impedire l’occupazione di Roma da parte dei tedeschi fu aperto un varco nelle mura.

Recentemente è stata illuminata da un nuovo impianto che mette in risalto alcuni tratti delle mura adiacenti. L’interno è visitabile su appuntamento.

Quando poi nel 31 a.C. con la battaglia di Azio Ottaviano sconfisse la flotta di Antonio e Clopatra, l’Egitto cadde soto il dominio di Roma. Fu allora che la passione per l’Egitto dilagò continuando nei secoli successivi. Insieme alle piramidi cominciarono a innalzarsi obelischi e statue trasportati con notevoli difficoltà dai loro luoghi di origine.

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