una città di nome Valeria

Percorrendo la bellissima strada che da Valverde de Júcar arriva a Cuenca, a circa 180 chilometri a sud-est di Madrid, fra canyon e dirupi arriviamo quasi per caso ad un bianco paese dal nome gentile ed a noi familiare.

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Accanto al paese attuale sorgono le rovine di quella che fu la città romana di Valeria, fondata nel 90 a.C. dal pretore Lucio Valerio Flacco, forse sul luogo di un più antico insediamento iberico. Il luogo  è molto suggestivo, un rilievo fra le valli dei fiumi Gritos e Zahorra, uno dei due lati si affaccia su uno strapiombo, il secondo lato, meno ripido, era difeso da mura.

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Siamo i soli visitatori e l’addetto alla biglietteria è molto contento di scambiare due chiacchiere con noi. La visita dell’altopiano deserto è piacevole e interessante, molti pannelli spiegano la storia della città e le caratteristiche biologiche e geologiche del territorio scavato dai due fiumi.

La città fu il centro amministrativo e politico di una zona molto ampia, il “territorio valeriense” che occupava gran parte del bordo occidentale del Sistema Iberico, quella che oggi si chiama Serrania di Cuenca; l’agricoltura, l’allevamento intensivo, lo sfruttamento delle risorse forestali e alcune risorse minerarie come sale e ferro furono la base economica sopra la quale visse la città. Le popolazioni indigene che vivevano sul territorio furono col tempo inglobate nell’organizzazione della Spagna romana.

Dell’antica città restano i ruderi del foro, di una grande fontana pubblica, di quattro grandi cisterne; risalgono al periodo di maggior importanza per la città, l’età augustea, in cui vi risiedevano alcune delle famiglie romane più influenti della Spagna.

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Una delle abitazioni di cui sono stati ritrovati i resti fa venire in mente le casas colgadas (case appese) di Cuenca, perchè le sue parti inferiori furono adattate al terreno, scavandole nella roccia che in quel punto forma un dirupo verticale. Alcune parti con il passare dei secoli precipitarono nel vuoto, ma quello che resta ci fa capire che la sua pianta doveva essere quella tipica della domus romana.

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Nei secoli successivi la città alternò periodi di splendore ad altri di ristagno. Nel periodo finale dell’impero romano fu interessata dai profondi cambiamenti che  riguardarono tutti i territori della dominazione romana. Successivamente mantenne una certa importanza come vescovato e capitale amministrativa del territorio circostante. Nella zona più alta della città sorgono i resti medioevali della chiesa di Santa Catalina, ma forse il resto della città sorgeva dove è ora il paese attuale.

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Alla fine del percorso ad otto che permette di avere un’idea chiara del sito torniamo a salutare il solitario custode ed ad acquistare qualche oggettino marcato “Valeria Romana”. Ci stupiamo che un posto come questo sia così poco conosciuto, ma il nostro amico ci dice che vengono a visitarla molte famiglie con bimbe di questo nome!

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6 commenti (+aggiungi il tuo?)

  1. fefjfefj
    Giu 23, 2015 @ 10:36:42

    chissà se in qualche parte nel mondo esiste anche una città Federica 🙂 manie di grandezza… ^_^

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  2. magalì
    Giu 23, 2015 @ 21:16:16

    fai proprio venire voglia di partire….ma dato che per ora le possibilità son quel che sono: ben venga il tuo blog e i tuoi meravigliosi articoli…..
    Buona serata a te…..

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    Rispondi

  3. fratetozzego
    Giu 24, 2015 @ 16:14:48

    il “territorio valeriense” è bellissimo!
    Comunque esiste anche una Fredericia
    https://it.wikipedia.org/wiki/Fredericia

    Mi piace

    Rispondi

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