la cuscuta, una pianta parassita

Il genere Cuscuta comprende più di cento specie di piante parassite appartenenti alla famiglia delle Convolvulacee, diffuse soprattutto nei Paesi tropicali e subtropicali.

In Italia le più diffuse sono la Cuscuta europaea e la Cuscuta epithimum che parassitano prevalentemente il timo, l’ortica, il trifoglio e l’erba medica e sono temute dagli agricoltori per l’infestazione delle colture. La pianta infatti è capace di far deperire e morire campi interi di erbe foraggere.

Si presenta come una fitta ragnatela di fusticini filiformi di colore giallo aranciato, le foglie sono ridotte a squame e non ha radice. L’assenza di foglie e la colorazione testimoniano che non ha clorofilla, il pigmento verde che attraverso la fotosintesi clorofilliana consente alle piante di sintetizzare glucosio e poi amido partendo dall’acqua e dall’anidride carbonica dell’aria. Le piante sono infatti autotrofe cioè in grado di sintetizzare da sole il proprio nutrimento partendo da sostanze inorganiche, ma le parassite sfruttano il nutrimento di altre specie.

Alviano dic.11 024

Lungo il fusticino sono presenti piccoli fiori bianchi o rosati capaci di produrre una quantità enorme di minuscoli semi che passano indenni attraverso l’apparato digerente degli erbivori ed attraverso le loro feci sono propagati ad altri campi. I semi germogliano in primavera emettendo una piccola radice ed un fusticino che si allunga rapidamente fino a che non trova una pianta ospite su cui avvolgersi. A questo punto la radice muore e la pianta non si nutre più autonomamente, ma a spese della pianta ospite, attraverso gli austori, organi che penetrano nei tessuti della pianta ospite sottraendole il nutrimento.

La pianta è in grado di crescere molto rapidamente formando una vera e propria ragnatela di fusticini che invadono campi interi.

È conosciuta fin dall’antichità, oltre che per i danni che produce anche per le sue proprietà antinfiammatorie e antifermentative sfruttate in erboristeria.

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